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Pauluskerk

November 10th, 2016

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    If you have read my previous posts you will know that I traveled to Rotterdam a few weeks ago and  in the search of places with history we found Pauluskerk (Church of St Paul). This is a building with a story where architecture, social issues, policymaking and urban redevelopment colide.

The original Pauluskerk was built in the late 1950s in a city centre that was still recovering from the damage it suffered during the WWII. The church may never have received the attention it has if it were not by Reverend  Hans Visser, who developed the church into a refuge for the outcasts of Dutch society: asylum seekers, homeless people and drug addicts.

The close proximity of the Pauluskerk to Rotterdam Central Station and the controversy surrounding its mission brought it slowly but steadily onto a collision course with the renewal and redevelopment of the station area, which would eventually lead to the demolition of the original Pauluskerk in 2007 and the construction of a new church building as part of the Calypso project,which consists of 408 apartments, five hundred covered parking spaces and 6,500 square meters of commercial space, designed by British architect William Alsop. 

   The contrasting mix of social groups within a neighbourhood or street is one of the characteristics of Rotterdam’s urban fabric (you can see it in Pauluskerk) and from my point of view this is what makes this city so charming .

     I hope you enjoy the pics .)

     Si han leído mis posts anteriores sabrán que hace unas semanas estuve en Rotterdam y en mi búsqueda de lugares con historia que contar nos conseguimos en esta ocasión con Pauluskerk. Se trata de un edificio con una historia que borra los límites entre la arquitectura, lo social, la política y la renovación urbana.

   Pauluskerk originalmente fue construida a finales de 1950 en un centro de la ciudad que aún se estaba recuperando de los daños sufridos durante la Segunda Guerra Mundial. La iglesia nunca  hubiese recibido la atención que tiene si no fuera por el Reverendo Visser, quien convirtió la iglesia en un refugio para los marginados de la sociedad holandesa: los solicitantes de asilo, personas sin hogar y drogadictos.

  La proximidad de  Pauluskerk a la estación central de Rotterdam y la controversia en torno a su misión la llevó lentamente pero de manera constante a una colisión con la renovación y remodelación de la zona de la estación, lo que conduciría finalmente a la demolición de la Pauluskerk original en 2007 y a la construcción de un nuevo edificio de la iglesia como parte del proyecto Calypso, el cual consta consta de 408 apartamentos, 500 plazas de aparcamiento cubierto y 6.500 metros cuadrados de espacio comercial, diseñado por el arquitecto británico William Alsop.

   El contraste entre grupos sociales dentro de un mismo barrio o calle forma parte de lo que es Rotterdam y para mí es una de las razones por las cuales encuentro esta ciudad tan fascinante. Espero que las fotografías sean de su agrado 🙂

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Jacket: & other stories.

Handbag: Stella Mccartney

Sunglasses: Emporio Armani

Photos by Lorena Riga   @dondykriga

 

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