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CARMEN BUSQUETS: VENEZUELAN PRIDE

March 19th, 2019

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Para todo venezolano vinculado al mundo de la moda el nombre de Carmen Busquets no solo es referencia obligada sino también motivo de orgullo, pues esta pionera del ecommerce de moda de lujo mundial y una de las personalidades más influyentes del mundo de la moda es venezolana. 

Si por alguna razón, querida lectora aún no sabes quién es esta admirable mujer este post es para ti, queremos contarte su historia para que la conozcas y como nosotras te inspires, pues si algo tiene Carmen, es el ser prueba viva de que el creer en ti misma y en lo que te apasiona-aunque esto signifique ir en contra de los demás- siempre rendirá sus frutos.

Eran los inicios de los años 90 cuando Carmen abrió en la ciudad de Caracas lo que sería la Boutique de lujo más importante de Venezuela: CABUS, en ella era posible  adquirir marcas de lujo europeas como Mugler y Alaia. A las  clientes internacionales (y esto era algo novedoso para ese entonces) se les vendía por medio de DHL y se les enviaba Polariods o dibujos de las piezas. Si bien en Enero del 2002, Carmen decide cerrar su tienda y emigrar debido a las consecuencias que los cambios politicos que se dieron en Venezuela con la llegada de Hugo Chavez al poder estaban produciendo, eso no significó que se desvinculara de su país.

 

Paralelamente a sus negocios en el sector de la moda, y teniendo como inspiración las ideas sobre “la aldea global” de Marshall McLuhan, Carmen se une a la comunidad online de Deepak Chopra en 1997 y comienza a invertir en compañias de tecnología e internet que cotizaban en bolsa. En 1999, le presentan el Business plan de Natalie Massenet para Net-a-Porter y se convierte en una de las pioneras del retail online. Más allá de lo que a nivel de negocio la creación de Net-a-Porter pudo significar, Natalie y Carmen se convirtieron en ejemplo de éxito en un mundo en el que hasta ese momento  predominaban los inversores masculinos.

En su extenso portafolio de empresas que superan la treintena se cuentan aparte de Net-a-Porter(la cual fue comprada por Richemont), la también exitosa Moda Operandi, Lyst,Felix Capital, Susa Ventures, Glamsquad, Couture Lab, Farfetch, House of Fluff, Maison-de-mode,TagWalk, Village Luxe, Armarium, The Psychology of Fashion ,entre otras. Todas estas empresas tienen como denominador común un caracter disruptor en su área, un alto componente tecnológico y en su mayoría también un concepto de sostenibilidad dentro de su operativa.

Inversora, mentora y emprendedora son tres palabras con la que comunmente se describe a Carmen Busquets, pero mucho más allá es una mujer visionaria que ha tomado consciencia de la importancia de que la sostenibilidad pase de ser un tema de conversación o estrategia de marketing a ser parte de la estructura y organización de toda empresa en la industria de la moda.

Actualmente Carmen dedica mucha parte de su tiempo a ayudar a las personas a hacerse más conscientes de sus acciones en el planeta y forma parte de diversas instituciones y programas que ayudan a los jóvenes en América latina, entre ellas están:

Glasswing International: Organización sin fines de lucro creada en el año 2007 por Celina de Sola, quién con más de 20 años de experiencia en desarrollo internacional y cambio social fundó esta organización junto a su esposo Ken Baker y su hermano Diego,con el objetivo de trabajar en las causas de la pobreza y la violencia a través de la educación, la salud y el empoderamiento comunitario. Atendiendo niños de 15 países de latinoamerica, este programa ha beneficiado a más de 259000 niños a nivel educativo,276000 madres y niños en programas de salud y ha movilizado a 108700 voluntarios. Carmen espera que en un futuro cercano la ayuda que proporciona Glasswing pueda también llegar a Venezuela.

Pacunam: Carmen contribuye con la Fundación para el Patrimonio Cultural y Natural Maya, creada por Marianne Hernandez, esta es una fundación conformada por empresas comprometidas con Guatemala y su objetivo es apoyar el desarrollo sostenible  a través de la coordinación de esfuerzos y facilitación de recursos para identificar, liderar y promover proyectos de protección, preservación y rescate del patrimonio cultural y natural de Guatemala, en especial de la Reserva de la Biosfera Maya.

CoutureLab Coalition: Plataforma creada por la misma Carmen Busquets y Lidia Firth en el año 2018 y la cual tiene como propósito apoyar a artesanos latinoamericanos y globales, diseñadores independientes así como también a fomentar el consumo consciente. Esta iniciativa, cuenta también con la colaboración de la diseñadora de modas norteamericana Donna Karam y la periodista inglesa Lucy Siegle.

Próximamente, Carmen estará visitando Colombia junto a Donna Karam y otros miembros de CoutureLab Coalition con el objeto de reunirse con artesanos y establecer conexiones que les permitan mejorar sus vidas y negocios.

Figue: Marca de Gypset lanzada en el año 2012 por Stephanie Von Watzdorf y que se caracteriza por una oferta de prendas que reflejan el estilo de vida boho de su fundadora: llenas de espiritu y color y con caracter atemporal. Figue apoya a artesanos y sus tradiciones de todas partes del mundo.

Dr Jackson : Es una marca de productos de belleza sostenible. Para la elaboración de sus productos, utilizan ingredientes naturales, cosechados de manera sostenible en colaboración con comunidades rurales de todo el mundo.

 Carmen también ha sido merecedora de diversos reconocimientos, entre los que destacan el premio F4D otorgado en Septiembre del año pasado en NYC durante el Fashion 4 Developments 8th Annual Official First ladies Luncheon para honrar su trabajo humanitario y sus contribuciones a la sustentabilidad.

 Este año Carmen ha entrado a formar parte del jurado del prestigioso LVMH Prix para jovenes diseñadores, reafirmando así la importancia de su persona en la industria de la moda. Otro motivo de orgullo nacional relacionado con este premio es el hecho de que en el año 2018 se le otorgó por primera vez una de las LVMH Grand Prix Scholarships  a una venezolana: Daniela Benaim. 

A pesar de todo su éxito a nivel empresarial, Carmen no olvida sus orígenes y siempre ha dejado clara su posición con respecto a la situación que se vive en Venezuela. Formó parte de la campaña audiovisual #YOSOYVENEZUELA en la cual artistas, deportistas,intelectuales y emprendedores venezolanos prestaban su imagen para crear conciencia sobre la crisis venezolana. De igual forma, utiliza sus redes sociales constantemente para que el mundo entero este al tanto de la situación por la cual atravesamos en Venezuela,  más recientemente durante el mega apagón sufrido en Venezuela, Carmen empleó su cuenta de Instagram para generar una campaña de solidaridad con lo que ocurría en el país y fue de tal impacto que personalidades como la empresaria Miroslava Duma, el diseñador Esteban Cortázar, Nina García y la super modelo Natalia Vodianava, entre otros, se hicieron eco y repostearon el mensaje de Carmen.

En momentos como los que actualmente vivimos en Venezuela, mujeres como Carmen son inspiración no solo a seguir nuestros sueños y a creer en nuestras pasiones sino también a creer en que el cambio siempre es posible.

Para conocer con mayor profundidad el trabajo de esta venezolana admirable puedes visitar su web:

https://www.carmenbusquets.com/

 

 

 

For any Venezuelan related to the fashion industry, the name of Carmen Busquets is not only a must but also a source of pride, because this pioneer of luxury fashion e-commerce and one of the most influential personalities in the Fashion world is Venezuelan.

If for some reason, dear reader you still do not know who this admirable woman is, this post is for you, we want to tell you her story so that you know her and how inspiring she is, because Carmen Busquets is the living proof that believing in yourself and what you are passionate about even if it means going against others, will always pay off.

It was the beginning of the 90s when Carmen opened in the city of Caracas what would be the most important luxury boutique in Venezuela: CABUS, where it was possible to acquire luxury European brands such as Mugler and Alaia. Carmen sold to her international clients through DHL and sent them Polaroids or sketches of the pieces. Regrettably and due to the political changes that began at the time in Venezuela with the arrival of Hugo Chavez to power, Carmen decides to close Cabus and leave Venezuela in the year 2002.

While Cabus was still opened and inspired by Marshall McLuhan’s “global village” ideas, Carmen joined Deepak Chopra’s online community and started investing in publicly traded technology and internet companies. In 1999, she was introduced to Natalie Massenet’s Business Plan for Net-a-Porter and became one of the pioneers of online retail. Beyond what the creation of Net-a-Porter meant from a business point of view, Natalie and Carmen, became an example of success in a world in which until then male investors predominated.

Carmen owns an extensive portfolio of companies apart from Net-a-Porter (which was bought by Richemont in 2018) , including the also successful Moda Operandi, Lyst, Felix Capital, Susa Ventures, Glamsquad, Couture Lab, Farfetch, House of Fluff, Maison-de-mode, Figue, Village Luxe, Armarium, The Psychology of Fashion, among others. All these companies have as a common denominator a disruptive character in their area, a high technological component and mostly also a concept of sustainability within their operations.

Investor, mentor and entrepreneur are three words with which Carmen Busquets is commonly described, but far beyond this, Carmen Busquets is a visionary woman who has become aware of the importance of sustainability as part of the structure and organization of every company in the fashion industry.

Carmen currently dedicates a lot of her time to helping people become more aware of their actions on the planet and is part of various institutions and programs that help young people in Latin America, including:

Glasswing International: A non-profit organization created in 2007 by Celina de Sola with the objective of working on the causes of poverty and violence through education, health and community empowerment. Serving children from 15 countries in Latin America, this program has benefited more than 259,000 children at an educational level, 276,000 mothers and children in health programs and has mobilized 108700 volunteers.

Pacunam: Carmen contributes to the Foundation for the Mayan Cultural and Natural Heritage, created by Marianne Hernandez, this is a foundation made up of companies and individuals and its objective is to support sustainable development through the coordination of efforts and the provision of resources to lead and promote projects of protection, preservation and rescue of the cultural and natural heritage of Guatemala, especially of the Maya Biosphere Reserve.

CoutureLab Coalition: Platform created by Carmen Busquets and Lidia Firth in 2018 and whose purpose is to support Latin American and global artisans, independent designers as well as to encourage conscious consumption. This initiative also has the collaboration of the American fashion designer Donna Karam and English journalist Lucy Siegle.

Soon, Carmen will be visiting Colombia with Donna Karam and other members of the CoutureLab Coalition in order to meet with artisans and establish connections that allow them to improve their lives and businesses.

Figue: Gypset brand launched in 2012 by Stephanie Von Watzdorf and that is characterized by an offer of garments that reflect the boho lifestyle of its founder: full of color and spirit and with an air of timelessness. Figue supports artisans and their traditions from all over the world.

Dr. Jackson: This is a  sustainable beauty products brand. For the production of their products, they use natural ingredients, harvested in a sustainable way in collaboration with rural communities around the world.

Carmen has also received several awards, including the F4D award given in September last year in NYC during the Fashion 4 Developments 8th Annual Official First Ladies Luncheon to honor her humanitarian work and her contributions to sustainability.

This year Carmen has joined the jury of the prestigious LVMH Prix for young designers, reaffirming her as one of the most influential personalities in the fashion industry. Another reason for national pride related to this award is the fact that in 2018 and for the first time one of the LVMH Grand Prix Scholarships was awarded to a Venezuelan: Daniela Benaim.

Despite all her success at the business level, Carmen does not forget her origins and has always made clear her position regarding the situation that exists in Venezuela. She was part of the audiovisual campaign #YOSOYVENEZUELA in which artists, athletes, intellectuals and Venezuelan entrepreneurs lent their image to raise awareness about the Venezuelan crisis. In the same way, she uses her social networks constantly so that the whole world is aware of the situation we are going through in Venezuela. Most recently, during the mega blackout suffered in Venezuela, Carmen used her Instagram account to generate a campaign of solidarity with what was happening in the country and made such an impact that personalities such as the businesswoman Miroslava Duma, the designer Esteban Cortázar, Nina García and the supermodel Natalia Vodianova, among others, echoed and reposted Carmen’s message.

In moments like the ones we are currently living in Venezuela, women like Carmen inspire us not only to follow our dreams and to believe in our passions but also to believe that change is always possible.

 

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